20. února 2014
Jedni tvrdí, že neexistuje. Pro druhé je to dosud nejgeniálnější vynález evoluce.
1 / 3

Definujte úspěch, jak se vám zlíbí – šťastné rodinné zázemí, dobré vztahy s přáteli, vrcholná kariéra, pevné zdraví, finanční zabezpečení, svoboda žít život podle svého… – a za výsledky úspěšného člověka najdete skoro vždycky jistou „magickou“ schopnost: sebekontrolu. To aspoň tvrdí mnoho současných psychologů a sociologů. Síla vůle je momentálně jedním z nejsledovanějších výzkumných předmětů. A po dekádách, kdy už se na něco jako schopnost sebekontroly v akademických kruzích ani nevěřilo, ona prožívá svou renesanci.

Pokus s marshmallow
Jeden z nejslavnějších a nejčastěji citovaných pokusů v oboru psychologie pracoval se čtyřletými dětmi a bonbony marshmallow. Doktor Mischel v šedesátých letech zkoumal schopnost dětí oddálit odměnu, pokud oddálení znamená, že se odměna zvýší. Položil před děti marshmallow a řekl, že ho mohou sníst kdykoli, ale když vydrží až do jeho návratu (patnáct minut), dostanou bonbony dva. Některé děti spolkly dobrotu, jen co se za doktorem zavřely dveře. Jiné chvíli odolávaly, ale pak ho nesměle snědly. Byly ovšem i takové děti, které si dokázaly počkat celou čtvrthodinku a pak natáhnout ručku hned pro dvě cukrátka. Pro Mischelův tým a tehdejší psychologii bylo dostačujícím světoborným objevem zjištění, že většina dětí dokáže odolat nutkání a počkat proto, že sama sebe zabaví něčím jiným, a tak byl pokus uzavřen.

Tehdy byla tato práce zařazena do kategorie výzkumu schopnosti oddálit uspokojení a asi by tam i zůstala, kdyby Mischelovy dcery o dvacet let později nechodily do školy v oblasti, kde pokus probíhal, a jejich spolužáky nebyly odrostlé děti z otcova výzkumu. Dcery se vracely ze školy s veselými historkami o tom, jak se kterému „dítěti“ dnes daří – a Mischel si nemohl nevšimnout, že nejčastěji „přitahují“ potíže právě ti, kteří v jeho dávném pokusu snědli marshmallow jako první.

Vyhledal stovky účastníků tehdejšího pokusu a porovnal jejich životní situace. Téměř ve všech případech vykazovali dospělí, kteří jako děti projevili v jeho pokusu sílu vůle, lepší výsledky. Měli vyšší vzdělání, lepší průměrné roční příjmy a dokonce stabilnější manželské svazky a nižší trestanost. Zájem akademiků o sílu vůle povstal po několika dekádách zase z popela.

1 / 3